Os planos de reformulação da Copa dos Campeões incluem menos equipes e semifinais de duas mãos

 Os planos em consideração envolvem 18 equipes em seis grupos de três.
Os lados da Premiership, Pro 14 e Top 14 seriam mantidos separados.

Mudanças na estrutura da Copa dos Campeões estão sendo consideradas com alguns interessados ​​em reduzir a competição para 18 equipes. Os organizadores estão pressionando por uma decisão final dentro de semanas, pois procuram garantir o futuro do torneio além de 2022, quando os contratos comerciais e de transmissão expirarem.

O principal torneio de clubes da Europa envolve 20 equipes em cinco grupos de quatro, mas entende-se que as discussões continuam sobre a possibilidade de mudar para seis grupos de três, apresentando os seis principais times da Premiership , Pro 14 e Top 14.

Isso poderia liberar espaço suficiente no calendário lotado para disputar semifinais em casa e fora de casa, como tem sido o caso na Liga dos Campeões do futebol.

Esse formato ainda não foi definido, mas acredita-se que a idéia atraia mais apoio do que uma proposta rival de reduzir o campo para 16 equipes. Uma das atrações de uma competição de 18 equipes seria impedir que equipes do mesmo país se encontrassem nos estágios da piscina, como aconteceu novamente este ano.

Há quem não veja muita coisa errada com o formato de 20 equipes, que está em vigor desde a temporada 2014-15. As participações nos jogos da primeira metade dos estágios da piscina desta temporada aumentaram 7%, impulsionadas pela recente Copa do Mundo e pela melhor visibilidade da competição na televisão terrestre. Entretanto, muitas equipes da Premiership optaram por disputar times fracos na Copa dos Campeões nesta temporada, e é amplamente reconhecido que a Challenge Cup, para equipes que não se qualificam para o torneio de primeira linha, precisa revigorar.

Com o European Professional Club Rugby procurando estabelecer uma série de acordos comerciais e de radiodifusão além de 2022, o novo relacionamento do Premiership Rugby com a empresa de private equity CVC também levou a algumas especulações sobre as possíveis implicações para a suposta joia na coroa de clubes da Europa, particularmente dado apenas três equipes – Leinster, Toulon e Saracens – conquistaram o troféu desde 2010.

O diretor geral do EPCR, Vincent Gaillard, confirmou que sua organização ainda não foi abordada pela CVC e pediu às partes interessadas que sublinhem seu compromisso com a Europa no início do ano novo.

“Precisamos ter alguma certeza para a direção do torneio”, disse ele. “Recebemos um mandato muito claro da diretoria para que o processo seja concluído em breve. Estamos discutindo se há potencial para mudanças ou melhorias, mas se o desejo é permanecer em uma Copa dos Campeões de 20 equipes, é isso que faremos. Não estamos em um lugar ruim, só precisamos nos projetar para o futuro. ”

Com a CVC também considerando investir no Top 14 e nas Seis Nações, Gaillard aceita que há uma necessidade crescente de clareza em um cenário esportivo em rápida mudança. “Os outros apresentarão seus próprios planos? Possivelmente, mas não vejo o enfraquecimento da Europa como um cenário desejável para ninguém, nem mesmo para o CVC. Do ponto de vista esportivo e comercial, é um empreendimento muito lucrativo para todos.

“O mais importante para mim é que o mundo financeiro não deve afetar negativamente o bem-estar dos jogadores ou calendários esportivos. Estamos mantendo um olhar atento, mas não há nada até o momento que sugira que seja esse o caso. ”

O EPCR também está otimista, o Brexit não prejudicará as relações transfronteiriças esportivas. “No nível logístico básico, não há preocupação imediata, porque um período de transição estará envolvido”, disse Gaillard. “No nível político, isso muda alguma coisa? Eu acho que não. Penso que a Grã-Bretanha faz parte do futuro do rugby europeu. Mal posso ver, digamos, a Inglaterra desaparecendo do mapa de rugby tão cedo. Penso que o rugby europeu faz parte do seu futuro e vice-versa, independentemente da política que o rodeie. ”

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