No censo de 2020, grandes ameaças em alguns estados. Em outros, nem tanto.

A Califórnia está gastando US $ 187 milhões para tentar garantir uma contagem precisa de sua população. O Legislativo do Texas decidiu não dedicar dinheiro ao trabalho. Por quê?

O estado do Texas não está gastando dinheiro em divulgação para o Censo de 2020. 
Alguns grupos locais estão organizando seus próprios esforços, como um evento do Censo Bingo organizado pela organização sem fins lucrativos La Unión del Pueblo Entero. Crédito …Ilana Panich-Linsman para o New York Time

Edimburgo, Texas – No mês que vem, a Califórnia abrirá uma campanha de US $ 187 milhões para estimular seus quase 40 milhões de habitantes a participar do censo de 2020. Bairros em todo o estado foram classificados por computador pela probabilidade de os residentes preencherem os formulários do censo. Campanhas de marketing personalizadas estão sendo agrupadas por foco. As organizações sem fins lucrativos foram beneficiadas com doações para aumentar a resposta em áreas difíceis de contar.

O Texas também tem uma campanha – uma campanha apertada. Embora os 29 milhões de residentes do estado consigam o segundo lugar em população apenas para a Califórnia, o Legislativo do Texas se recusou a gastar qualquer dinheiro para garantir que sejam contados. Um corpo voluntário de grupos cívicos, filantropos, governos locais e outros está tentando preencher a brecha.

Chegou a hora em que o censo era uma reunião cívica, com estados como crianças de 8 anos pressionados contra batentes de porta, aguardando as marcas de lápis que mostrariam como elas haviam crescido. Agora é adeus a tudo isso: o censo do ano que vem é parte da contagem de cabeças e parte da luta pelo poder, a contagem da população mais politizada em um século, em que o desejo de um estado por uma contagem precisa pode depender de qual partido está no comando.

Preocupada com uma subconta, a Califórnia e outros 25 estados estão investindo perto de um terço de um bilhão de dólares – uma soma inédita – para aumentar as taxas de resposta da contagem em abril próximo.

Eles esperam maximizar seus totais populacionais e, por extensão, sua parcela de recursos federais e o tamanho de suas delegações da Câmara nos futuros congressos.

Igualmente notável, no entanto, são os 24 estados como o Texas que não estão gastando um centavo. A divisão política é acentuada: dezessete desses 24 são liderados por governadores e legislaturas republicanos, incluindo pesos pesados ​​da população como Texas, Flórida e Ohio. Mas dos 26 estados que estão gastando dinheiro, apenas quatro são controlados pelos republicanos.

Victoria Kovari, diretora executiva da Campanha do Censo de Detroit 2020, examinou um mapa mostrando os bairros de Detroit que estavam subconta no censo de 2010. Crédito:Corey Williams / Associated Press

Orçamentos apertados do estado podem ser um fator. Então poderia inércia; afundar milhões de dólares estaduais no alcance do censo é uma idéia relativamente nova. Mas poucos duvidam que um fator primordial seja a política: um censo preciso incluiria mais pessoas de grupos mais difíceis de contar, como hispânicos, afro-americanos, asiáticos e pobres que tendem a votar nos democratas.

Se eles não participarem, a contagem da população distorceria os republicanos – e também os mapas políticos, com base nos resultados do censo, que as legislaturas desenharão em 2021.

A contagem de funcionários do próximo ano já enfrenta desafios assustadores. Uma onda de imigração não vista desde o início dos anos 1900 trouxe para o país pessoas que desconhecem a importância do censo americano ou suspeitam daquelas que foram conduzidas em seus países de origem. A contagem de 2020 já foi prejudicada por uma batalha feroz sobre os esforços republicanos para enumerar não cidadãos em todo o país, uma luta que provavelmente deprimirá a resposta do censo no próximo ano entre as minorias que desconfiam do governo. O Census Bureau trabalha para incentivar a participação, mas, desta vez, seus recursos estão espalhados especialmente.

Os líderes locais consideram a contagem uma chance única em uma década de aumentar os subsídios federais para serviços cruciais, como educação e saúde, baseados na população. “Temos uma chance”, disse Erika Reyna-Velazquez, chefe de gabinete assistente do juiz do condado de Hidalgo em Edinburg, Texas, no vale do Rio Grande, perto da fronteira com o México. “E se sentirmos falta, seremos subconta novamente pelos próximos 10 anos.”

No Texas, um projeto de lei para comprometer US $ 50 milhões à resposta do censo morreu nesta primavera no Legislativo controlado pelos republicanos. O representante César J. Blanco, o democrata de El Paso que patrocinou o projeto, afirmou que o Legislativo queria atenuar uma mudança demográfica que fortaleceu os democratas. “Eles estão preocupados que, se você tiver uma contagem mais precisa, isso os colocaria em desvantagem”, disse ele.

Isso tem um preço, disse Daniel A. Smith, professor de ciência política da Universidade da Flórida. “Enviar uma declaração política de que você não quer que as pessoas sejam contadas, o que pode reduzir a quantidade de financiamento federal que seu estado recebe, parece estar cortando seu nariz para irritar seu rosto”, disse ele.

Os texanos podem precisar desse dinheiro. O estado agrega mais de mil novos moradores diariamente. Metade são recém-nascidos. Quase 30% são oriundos de países estrangeiros, uma grande parte da Ásia.

Os 20% restantes se mudaram de outros estados, liderados pela Califórnia, que deve perder um assento na Câmara pela primeira vez na história – e que não poupa despesas para maximizar a contagem do censo. Embora o Census Bureau publique um mapa mostrando a resposta ao censo de 2010 em todos os 66.000 setores censitários, a Califórnia encomendou seu próprio mapa, classificando a resposta censitária esperada de um setor de acordo com 14 variáveis ​​como educação, renda e tipo de moradia (um setor em Stockton, na A cesta de pão do Vale Central, é o alvo mais difícil).

A Califórnia, liderada pelo governador Gavin Newsom, abrirá uma campanha de censo de US $ 187 milhões no próximo mês. Crédito:Mike Blake / Reuters

Para alcançar 11 milhões de residentes difíceis de contar – mais de um em cada quatro – funcionários pesquisaram de maneira tão minuciosa as vendas que sabem que os vietnamitas étnicos consideram o censo um dever cívico mais do que, digamos, japoneses ou chineses.

Pela primeira vez, o censo de 2020 será realizado em grande parte pela internet; mas na zona rural da Califórnia, o serviço de internet é irregular. Portanto, a mensagem do censo será entregue de acordo com o seu público: em eventos comunitários populares entre os trabalhadores agrícolas; em outdoors em áreas com escassez de internet; via Facebook ou mensagens de texto, quaisquer que sejam os destinatários mais direcionados.

O estado está engajando grupos comunitários confiáveis ​​para convencer grupos minoritários suspeitos de que o censo é importante e confidencial. Para alcançar os quatro em cada dez californianos hispânicos, doou US $ 400.000 ao Fundo de Educação NALEO , que contratou cinco gerentes regionais para treinar colportores e mostrar aos funcionários do serviço social como espalhar a mensagem do censo entre seus clientes.

Texas é outra história.

“No Texas, tenho um gerente de censo regional”, disse Lizette Escobedo, que chefia o programa nacional de censo da NALEO. “Temos nosso gerente regional dirigindo às vezes até seis horas para treinar os treinadores para fazer esse trabalho.”

De certa forma, o Texas reflete a Califórnia: quatro em cada 10 residentes são hispânicos. Um em cada quatro é considerado difícil de contar. Um em cada 17 é um imigrante sem documentos.

O Texas também está gastando para aumentar a resposta do censo – apenas sem ajuda do estado. “É indesculpável o quão pouco o estado do Texas fez para se preparar para 2020”, disse Ann Beeson, diretora executiva do Centro para Prioridades de Políticas Públicas, sem fins lucrativos . “Felizmente, os próprios texanos estão intensificando a tarefa.”

O centro e a Communities Foundation of Texas, uma filantropia de Dallas, lideram os esforços para obter respostas. A fundação levantou US $ 1,5 milhão para trabalhos em áreas difíceis de contar. A Fundação Hogg, outra filantropia, contribuiu com US $ 2 milhões; United Way, US $ 1,5 milhão. Houston, Dallas e outras grandes cidades estão montando campanhas.

Mas fora dos principais metrôs, dinheiro e pessoal são escassos.

“Não é que as filantropos não estejam fazendo o suficiente”, disse Lila Valencia, demógrafa sênior do Texas Demographic Center. “É só que vai demorar muito mais do que temos.”

O escritório do governador Greg Abbott não respondeu imediatamente no domingo a pedidos de comentários sobre a política do estado em relação ao censo.

O Condado de Hidalgo, mais de mil quilômetros quadrados de matagal e expansão urbana na fronteira do México, já esteve aqui antes. Oficialmente, 866.000 pessoas, quase todas hispânicas, moram aqui. Extra-oficialmente, as autoridades do condado contam mais de um milhão.

O condado processou o governo federal após o censo de 2010 subestimar a área. Em alguns lugares, menos de um em cada cinco domicílios preencheu formulários. Os moradores se recusaram a abrir portas para os recenseadores de Porto Rico, cujos sotaques os marcavam como estranhos. Outros nunca receberam formulários porque usavam caixas postais, que o Census Bureau não conta como endereços para correspondência.

Desta vez, o condado gastará US $ 300.000 em resposta ao censo. Mas planeja para este momento desde 2017.

Por mais de dois anos, grupos cívicos, líderes de escolas, empresas e outros se reuniram com autoridades do condado para traçar a estratégia. Os planejadores cobriram a lista de endereços do Census Bureau em fotografias aéreas do condado – e encontraram 15.000 famílias negligenciadas. Cada agregado familiar que preenche um formulário do censo aumenta a parte do condado em dinheiro federal para escolas, assistência médica e outras necessidades. Mas preencher esses formulários será difícil. Grande parte do condado de Hidalgo é pobre e rural; a internet fora da faixa urbana que abraça a Interestadual 2 é escassa. E a desconfiança do governo é epidêmica.

“É um momento horrível aqui”, disse Christina Patiño Houle, organizadora da Rede de Voz Igual do Vale do Rio Grande. Entre a controvérsia sobre a contagem de não-cidadãos e a campanha de deportação do governo Trump, “o medo de qualquer pessoa afiliada ao governo que possa destruir uma família a qualquer momento é generalizada”.

Isso é aparente nas colônias, principalmente nas subdivisões rurais sem personalidade jurídica, onde as famílias costumam construir suas próprias casas. Apesar de aparecerem nas listas do censo como endereços únicos, muitos lotes abrigam duas e três famílias, famílias extensas em trailers e dependências. Muitos não estão documentados.

Em uma colônia no lado oeste do condado, um imigrante indocumentado de 36 anos chamado Maribel queria pouco a ver com o censo. “As informações vão para o governo, e não me sinto segura por causa da administração, nosso presidente”, disse ela. “A comunidade hispânica tem medo de dizer seus nomes e quantas pessoas vivem com eles.”

Mas o município está tentando conquistar os moradores da colônia. As freiras católicas de um centro comunitário foram recrutadas para distribuir folhetos e assegurar que o censo é confidencial. O condado equipou um trailer com terminais de computador, uma estação censitária móvel que percorrerá as subdivisões no próximo ano. Um ponto de venda: se os moradores completarem o censo on-line, ninguém baterá em suas portas mais tarde.

Martha Sanchez, uma líder local do grupo de defesa La Unión del Pueblo Entero, tem uma abordagem diferente: jogos de bingo, populares nas colônias, acompanhados por um discurso de vendas do censo e cartões de bingo com temas do censo. “Uma das cartas é do tipo: ‘Essa informação deve estar na mesa do presidente'”, disse Sanchez, “‘e o bom é que nosso presidente não gosta de ler, por isso não tema o questionário. ‘”

Martha Sanchez, coordenadora da Unión del Pueblo Entero, organizou um recente evento de Bingo do Censo. Crédito …Ilana Panich-Linsman para o New York Times

Os esforços ambiciosos do Condado de Hidalgo são paralelos em outras partes do Texas – e em outros estados onde os governos não estão pagando dinheiro.

O que não está claro é se mesmo esforços ambiciosos podem produzir uma contagem precisa.

A Bauman Foundation, uma filantropia de Washington focada em questões de democracia, reuniu cerca de 90 doadores e centenas de organizações para promover o censo em estados famintos por dinheiro. A fundação poderia arrecadar US $ 80 milhões em todo o país – e ainda não conseguiu.

“Existem muitas lacunas”, disse Gary Bass, seu diretor administrativo. Quando o censo terminou, ele disse: “Posso imaginar nossa comunidade financiadora vindo até mim e dizendo: ‘Oh meu Deus, fizemos algo sem precedentes. E ficou pior. ‘”

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